Janet Díaz: La primera latina en ser electa al Concejo Municipal

El 7 de noviembre, Janet Díaz hizo historia.

Ella se convirtió en la primera latina elegida para servir en el Concejo Municipal de Lancaster.

Janet, de 51 años, dice que está nerviosa y entusiasmada a la vez por representar a los residentes de la ciudad de Lancaster en el consejo, a pesar de que ella estaba reacia incluso a postularse para el puesto al principio.

Originaria del Bronx, Nueva York, Janet se mudó a Lancaster como una preadolescente y se graduó de McCaskey High School. Asistió a una escuela de negocios y se graduó con un título en consejería bíblica del Lancaster Bible College. Actualmente trabaja como registradora de casos cerebrovasculares en Lancaster General Health y especialista en calidad cardíaca a tiempo parcial en Q-Centrix.

Después de servir en el Caucus Latino de Lancaster City, comenzó a darse cuenta del impacto que podría tener en los problemas que afectan a los habitantes de Lancaster y, ante la insistencia de varias personas, decidió postularse para el Concejo Municipal.

“La gente decía: ‘Serías buena para la comunidad’”, dice.

A pesar de que no tenía ninguna experiencia política concreta, Janet dice que servir en el consejo es algo natural.

“Me veo ayudando a las personas porque ese es mi origen”, dice ella, señalando que fue voluntaria durante años como consejera de agresión sexual en la YWCA, entre otras posiciones voluntarias.

“Me gusta hacer cosas para ayudar a la gente. Así es como mi madre nos crió. Crecí tratando de buscar siempre una forma de ayudar”.

Janet es muy apasionada sobre una serie de asuntos y espera atraer atención a ellos en su posición en el consejo.

“Me gustaría ver una mejor comunicación entre la policía y los residentes”, dice ella. “Me gustaría recaudar fondos para programas para niños, para que puedan involucrarse en actividades beneficiosas y no involucrarse en actividades que deberían evitar”.

Y, un problema tiene una conexión muy personal para Janet.

“Estoy enfocada en el problema de las personas sin hogar en Lancaster”, dice ella. “Es genial que la ciudad haga cosas como construir condominios de lujo, pero no tenemos suficientes viviendas asequibles para todos. Seguimos aumentando el alquiler en las viviendas y las personas que tenían lugares para vivir se quedan sin hogar. Los ancianos especialmente están sufriendo por esto”.

Janet sabe lo que es estar sin hogar. Cuando su familia llegó por primera vez a Lancaster, no tenían dónde vivir.

“Dormíamos en un lugar una noche, en otro lugar otra noche”, dice, y señala que su madre no pudo encontrar trabajo por un tiempo. “Superamos nuestra falta de vivienda porque alguien abrió una puerta para ayudarnos”.

Enfrentar el problema de la falta de vivienda requiere más que proporcionar espacio en un refugio, dice ella.

“Debemos analizar diferentes ángulos y proponer ideas que serán una solución permanente al problema”, explica. “Tenemos una epidemia de personas sin hogar en Lancaster. Tenemos maravillosas organizaciones sin fines de lucro que se preocupan por las personas, les dan comida y luego las vuelven a poner en la calle. Eso no está arreglando el problema. Necesitamos tratar de conseguir viviendas para estas personas porque no puedes comenzar una vida sin trabajo y no puedes conseguir un trabajo sin una dirección. Necesitamos hacer más para ayudarlos a restablecerse y volver a la sociedad”.

Janet dice que está luchando por “una ciudad de Lancaster más democrática” y dice que tiene objetivos específicos para el partido demócrata.

“Quiero ver un Partido Demócrata más tolerante”, dice ella. “Quiero más aceptación de las personas que son minorías”.

A pesar de que es la primera latina elegida para el Concejo Municipal, Janet señala que ella no es la primera en servir. Ese honor fue otorgado a una mujer nombrada por la alcaldesa Janice Stork hace más de 25 años.

Janet acredita su victoria al trabajo duro hecho “a la antigua”.

“Estaba afuera todos los días”, dice. “Esa es la clave de todo: hablar con la gente y dejar que la gente sepa quién es usted y qué le importa. Si quieres ganar, tienes que salir y hablar con la gente”.

Trabajó incansablemente para obtener su nombre, mientras mantenía dos empleos y participaba en Emerge Pennsylvania, un programa de capacitación de liderazgo para mujeres candidatas demócratas. Se graduó del programa en junio.

A pesar de que invirtió largas horas recorriendo los barrios de la ciudad y conociendo a la mayor cantidad degente posible durante su campaña, cuando llegó la noche de las elecciones, Janet comenzó a dudar de sí misma.

“En realidad estaba orando que perdiera la elección”, dice. “Tenía miedo de lo desconocido. Simplemente no sabía cómo iban a salir las cosas si ganaba. Me llaman el Dudoso Tomás en la iglesia porque siempre estoy un poco insegura”.

A pesar de que se había clasificado en las primarias para estar en las elecciones generales, Janet todavía tenía dudas sobre su éxito.

“No pensé que iba a ganar”, dice ella. “Cuando vi los resultados, no podía creerlo”.

Ella fue una candidata no sindicada, pero obtuvo la mayoría de los votos de los candidatos para el Concejo Municipal. Ella asumirá el cargo en enero y cumplirá un mandato de cuatro años.

Y está lista para hacer la diferencia, sintiéndose cada vez más segura de estar lista para su nuevo rol.

“Me alegro de haber ganado”, dice ella. “Quiero que la gente me vea y vea que todo es posible. Quiero que los niños pequeños, los niños que no han podido ir a la universidad o que enfrentan obstáculos en su vida,

vean que sí, que, si puedo hacerlo, ellos también pueden hacerlo”.

En su tiempo libre, a Janet le gusta pasar tiempo con su familia, tomar vacaciones e irse a su casa en el Bronx, especialmente cuando siente hambre por la pizza neoyorkina.

Ella dice que está emocionada de comenzar su nuevo trabajo y espera seguir haciendo conexiones con nuevas personas.

“No me juzgues hasta que me conozcas”, dice ella. “Siéntate conmigo, toma una taza de café conmigo y habla conmigo. Así es como sabrás quién soy”.

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